La leche es un alimento excelente.. para los bebés. Estoy hablando de la leche humana que las mamás producen para sus crías. Las mamás humanas para los bebés humanos, y las mamás vacas para los terneros. Después del destete no necesitamos leche, y la idea que necesitamos consumir lácteos para abastecernos de calcio es un mito. Hay muchos alimentos vegetales que contienen calcio en cantidad suficiente a proveer todo lo que necesitamos, y en este artículo descubriremos cuáles son.

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También voy a sugerir algunas recetas altas en calcio y que puedan encontrar los gustos de los más pequeños. A veces a los niños no les gusta comer las hojas verdes, y por esto algunos padres pueden encontrar problemas para proporcionar cantidades suficientes de calcio para los niños. En este artículo miraremos cuáles pueden ser algunas estrategias y algunas recetas de fácil aceptación para los niños.

La alimentación vegana es adecuada para los niños?

Hay muchas razones para adoptar una alimentación vegana: respeto y compasión hacia los animales, y el deseo de no querer contribuir con su explotación; razones de salud, es decir querer evitar los nutrientes perjudiciales de las carnes y de los demás derivados animales; sustentabilidad ambiental, siendo la industria de la carne una de las principales promotoras de la deforestación, de la extinción de especies y del cambio climático.

Es natural que el papá o la mamá que sigue una alimentación vegana quiera transmitir su elección a sus hijos: es parte de la educación durante la crianza. Cada padre transmite a sus hijos sus valores, enseñando a no cometer errores, y a no hacer daños a los demás. Educar al respeto es uno de los regalos mayores que se puedan hacer a los hijos.

En el caso de la elección vegana hay una ventaja adicional: con respecto a la salud, la alimentación vegana proporciona un bienestar mayor en el inmediato, y disminuye mucho la probabilidad de padecer de muchos tipos de enfermedades en el futuro. Las investigaciones muestran que los adultos que consumen una cantidad adecuada de frutas y verduras son los que fueron acostumbrados a hacerlo desde niños. Una alimentación basada en alimentos de origen vegetal (vegana) ayuda a proteger de numerosas enfermedades como sobrepeso y obesidad, diabetes, enfermedades cardiovasculares, hipertensión, cáncer y enfermedades autoinmunes.

La Asociación de Dietistas Americanos ha manifestado su posición sobre las dietas veganas y vegetarianas, afirmando que estas, cuando son “bien planificadas son apropiadas para todas las etapas del ciclo vital, incluyendo el embarazo, la lactancia, la infancia, la niñez y la adolescencia, así como para deportistas.”

Cuáles alimentos vegetales son altos en calcio?

fuentes de calcio

El alimento más alto en calcio es el ajonjolí. Para su consumo se aconseja tostarlo y molerlo. Con la tostadura adquiere un sabor más agradable. Después de tostarlo podemos procesarlo en un molino, un mortero o una licuadora para que sea más digerible.

Todas las hojas verdes contienen calcio. Sin embargo, las que más contienen son las de bledo y de berro.

El amaranto también es una buena fuente de calcio. Se puede consumir cocido, como el arroz, en poporopo (es decir tostado) o en harina, que se produce primero tostando el amaranto, y luego moliéndolo.

Entre las semillas la más rica en calcio es la chía.

Qué recetas son altas en calcio?

Las hojas verdes se pueden comer cocidas o en sofrito; el berro se puede comer en ensalada, o también cocido. Son ricas en hierro también todas las recetas que contienen ajonjolí o tahini, como el humus, la leche de avena y ajonjolí, los aderezos, y los licuados que contienen ajonjolí (ver “desayuno nutritivo“).

Cómo hago que un niño coma hojas verdes y ajonjolí?

Una estrategia es mezclarlas con otros ingredientes que gozan de mayor aceptación.

Otra opción es usar la fritura, que sabemos que no es lo ideal, pero puede ser una manera para que el pequeño/a se acerque a ingredientes nuevos. Algo muy importante es que en el largo plazo el niño o la niña sigue el ejemplo de los padres y de los hermanos o hermanas mayores, por esto no podemos esperar que se enamore de las verduras si no mira que a los demás les gustan, ni mira que las coman muy seguido.

Se indica aquí un listado de recetas que casi seguramente encontrarán los gustos de los más pequeños:

¡Tratemos de no cometer el siguiente error! A veces un adulto/a puede ser tentado/a de exhortar a un niño/a a través de frases del tipo “cómete estas verduras y te daré un dulce”. De esta manera el pequeño/a aprenderá que el azúcar es lo mejor que uno pueda comer, y que las verduras son algo desagradable que hay que ingerir para llegar al premio. ¡Exactamente el opuesto de lo que queremos! En realidad el azúcar es dañino y las verduras son esenciales para la vida.

¡Una nota muy importante!
Para aprovechar mejor el calcio hay que disminuir el consumo de café y alcohol.

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